Une maladie de la moelle osseuse

Le myélome multiple est une hémopathie maligne liée à une prolifération clonale de plasmocytes tumoraux dans la moelle osseuse.

La moelle osseuse est située dans les os plats du squelette axial (crâne, colonne vertébrale, bassin, côtes, sternum) +/- certains os longs (fémurs, humérus). Il ne faut pas la confondre avec la moelle épinière qui appartient au système nerveux, faisant le lien entre le cerveau et les nerfs.

Les plasmocytes sont les cellules issues de la maturation terminale de certaines cellules du système immunitaire, les lymphocytes B.

La formation des cellules sanguines

Les plasmocytes produisent les immunoglobulines ou anticorps : ce sont de petites protéines (aussi appelées gammaglobulines) qui interviennent dans la défense anti-infectieuse.

Les immunoglobulines sont composées de 2 chaines lourdes et de 2 chaines légères formant un récepteur reconnaissant spécifiquement un antigène. 

Structure d'une immunoglobuline

Selon le type de chaine lourde (γ, α, μ, δ, ε) et de chaine légère (κ, λ), l’anticorps peut être de type IgG, IgA, IgM, IgD ou IgE, kappa ou lambda.

Les plasmocytes tumoraux, issus d’un même clone, synthétisent une immunoglobuline monoclonale, complète (avec chaines lourdes et légères) ou incomplète faite seulement de chaines légères.

Les manifestations de la maladie sont directement liées aux conséquences de l’infiltration médullaire par les plasmocytes, de la présence du composant monoclonal dans le sang et les urines et du déficit immunitaire lié à la baisse de production des anticorps normaux.

Les plasmocytes tumoraux, issus d’un même clone, synthétisent une immunoglobuline monoclonale, complète (avec chaines lourdes et légères) ou incomplète faite seulement de chaines légères.

Les manifestations de la maladie sont directement liées aux conséquences de l’infiltration médullaire par les plasmocytes, de la présence du composant monoclonal dans le sang et les urines et du déficit immunitaire lié à la baisse de production des anticorps normaux.

Moelle osseuse : sans myélome, avec myélome